হাড়ে-পেশিতে সুঠাম শরীর তাঁর, একরত্তি আলগা মাংস নেই তাতে। ৬০-এর কাছে বয়স, এখনও যৎসামান্য অর্থের জন্য পরিশ্রম করে চলেছেন ওড়িশার রায়াগাড়ার জমিতে। এ হচ্ছে ২০০১ সালের কথা যখন জাতীয় গ্রামীণ কর্ম নিশ্চয়তা প্রকল্প চালু হয়নি। তাঁর শরীরের ভাব, ছন্দ সব চোখে পড়ার মতো। অন্যান্য শ্রমিকদের সঙ্গে তিনিও ‘খাদ্যের বিনিময়ে কর্ম’ (ফুড ফর ওয়ার্ক) কর্মসূচির অধীনে বৃক্ষ রোপনের জন্য মাটি  খোদাই করছিলেন, আর ঠিক তখনই আমাদের ভবঘুরে দলটি সেখানে হাজির হল।

বাংলা অনুবাদ: চিলকা

P. Sainath is Founder Editor, People's Archive of Rural India. He has been a rural reporter for decades and is the author of 'Everybody Loves a Good Drought'.

Other stories by P. Sainath
Translator : Chilka

Chilka is an associate professor in History at Basanti Devi College, Kolkata, West Bengal; her area of focus is visual mass media and gender.

Other stories by Chilka